净土宗祖师的声乐弘化

佛教音乐,是中国传统音乐的重要组成部分,是中华民族共同的珍贵文化遗产。

唐代,佛曲大盛,俗讲风行。朝廷推崇佛曲,百姓则把庙会视为最重要的娱乐场所。无论寺院、宫廷、民间,佛教音乐都达到了鼎盛。

寺院内外,净土宗的流行更为当时佛曲的传播,与宗教活动中音乐的大量使用,创造了前所未有的良好条件和载体。

初唐时期,净土宗宗祖善导大师,大力弘扬念佛一法。为了使人们愿生净土,著有《法事赞》、《往生礼赞》、《般舟赞》等净土宗赞咏艺术作品。

其中《法事赞》,用一日或一夜短时修行的临时行法,以诵咏《阿弥陀经》为主,同时附加赞文,礼赞阿弥陀佛及其西方极乐净土。

中唐时期,净土宗祖师法照大师,依据《无量寿经》中风吹宝树,出五种乐音念佛念法念僧,制定“五会念佛”仪轨,用五种高低缓急的音调念佛。并作有《散花乐》等佛曲,影响甚远。

“五会念佛”的赞颂、歌咏,后来逐渐演变成为一般寺院中的梵呗。流传至今的《千声佛》等绕佛之曲,可视为“五会念佛”的遗续。

晚唐时期,少康大师则更辟蹊径,面向民众,在民间音乐的基础上创作出新的佛曲。赞宁《高僧传》中称:“康所述偈赞,皆附会郑卫之声,变体而作。非哀非乐,得处中曲韵。”意思是说,少康大师采用当时、当地老百姓所熟悉喜爱的音调演唱佛曲,劝人念佛。

历史记载,当时浙江新定地区凡见少康大师者,莫不躬身合十口称“南无阿弥陀佛”,念佛成为当地风尚,念佛音声盈满街市道路。

这些都体现了中国佛教音乐的一个优良传统——音声作佛事,广度诸有情。

近代的净土宗祖师印光大师赞誉善导大师和少康大师:

善导在长安,少康在新定,念佛之声,盈于道路;其往生者,当不止百千万亿。

(文钞续编下《净土经圣贤录序》,民二十二年)

善导少康,宏扬净宗;闾巷道路,佛声广播。如唱秧歌,人人愿听;如传圣诏,各各遵行。

(文钞三编卷三,覆净善居士书)

净土宗祖师们开辟出了深入人心的声乐弘化,净土宗“南无阿弥陀佛”这一句佛号,从而传唱上千年,“家家弥陀佛”成为绝唱,永不乏味、永放光芒!

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