释迦牟尼佛为什么直遣众生专称弥陀佛名?

“难易义”者,念佛易修,诸行难修。是故《往生礼赞》云:“问曰:何故不令作观,直遣专称名字者,有何意也?答曰:乃由众生障重,境细心粗,识飏神飞,观难成就也。是以大圣悲怜,直劝专称名字,正由称名易故,相续即生。

又,《往生要集》云:“问曰:一切善业,各有利益,各得往生,何故唯劝念佛一门?答曰:今劝念佛,非是遮余种种妙行,只是男女贵贱,不简行住坐卧,不论时处诸缘,修之不难;乃至临终愿求往生,得其便宜,不如念佛。”

故知念佛易故,通于一切;诸行难故,不通诸机。然则为令一切众生平等往生,舍难取易以为本愿欤!

若夫以造像起塔而为本愿,则贫穷困乏之类定绝往生望;然富贵者少,贫贱者甚多。

若以智慧高才而为本愿,则愚钝下智者定绝往生望;然智慧者少,愚痴者甚多。

若以多闻多见而为本愿,则少闻少见辈定绝往生望;然多闻者少,少闻者甚多。

若以持戒持律而为本愿,则破戒无戒人定绝往生望;然持戒者少,破戒者甚多。

自余诸行,准是应知。当知以上诸行等而为本愿,则得往生者少,不往生者甚多。

然则弥陀如来,法藏比丘之昔,被催平等慈悲,为普摄于一切,不以造像起塔等诸行为往生本愿,唯以称名念佛一行为其本愿也。

故法照禅师《五会法事赞》云:“彼佛因中立弘誓,闻名念我总迎来。不简贫穷将富贵,不简下智与高才,不简多闻持净戒,不简破戒罪根深。但使回心多念佛,能令瓦砾变成金。”

 

——摘自《法然上人全集》

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