助念是谁发明的,是为哪种人所设?

我们很多人想:我在死的时候,莲友啊、师父啊,最好来给我助念。

       那么,助念是谁发明的呢?是阿弥陀佛亲自发明的──就是善导和尚。所以,这里印光大师就讲了:此法就是指临终助念法。乃唐善导和尚所发明,谓平日不念佛者,依此法助念,亦可往生。

       这段也很重要。往往对助念我们都有误解,怎么误解呢?我们觉得说:「我虽然念佛念了一辈子,只怕往生西方没把握,所以,约好几个人……」还没有往生之前,就已经认定自己不行了,「你们几个到时候给我帮一把忙,帮我助念。」就以为:念佛求往生的人,一定要助念才有把握,不然不能往生。这是对助念法有所误解,也是对念佛法有所误解。

       助念法本来是为哪种人发明的呢?是为「平日不念佛者」,他平时没有念过佛,这个时候再没有人提醒他正念,他就不能往生了。

       即使平时没有念佛,依此法助念也可以往生,何况平时专修念佛者,决定往生!他是得出这么一个结论。

       不是说平时专修念佛还往生不定,要靠临终那一下子──不是这样!所以,善导和尚以念佛作为往生「正定之业」:你只要平时专修念佛,即使临终没人助念,也肯定往生!

  「哎呀,我可不敢冒这个险,到时候万一不能往生怎么办?」这还是不明了教理。

       当然,不勉强了,也还鼓励,我们几位莲友、同修,大家结一个善缘,临走的时候,「老王、老李啊,来送我一程,虽然不用助念,来送我一下也何尝不可呢?阿弥陀佛率领观音、势至浩浩荡荡来迎接我,不能说我连一个送的人都没有、冷冷清清吧。那边浩浩荡荡,这边也应该声势浩大才对」,好,来些人送一送,也可以。

       我们专修念佛的人,经文里有个比喻:我们的心平时就向西倾斜,像一棵树一样,这棵树平时向西倾斜,那么,等到风把它刮断,或者锯子、斧子把它拉断、砍断,这个时候,它自然就往西边倒,不会往东边倒,对不对?

       平时我们的心向往西方,更何况阿弥陀佛还有大愿业力,像绳索一样把我们往西方拽,除非业报没有消尽,业报一旦消尽(就是我们这个树根断了),这边树往西倒,那边弥陀再往西拽,你还能跑到东边去吗?你还能不往生吗?是不可能的。

       只怕我们自己对净土法门信不过,没有跟阿弥陀佛的愿力感应道交,老是有个疑惑心障碍在这个地方,这样就有困难、就有危险。

  善导和尚,弥陀化身。是知此法,利益宏深。
普愿见闻,咸生正信;辗转劝导,功德无量。

      善导和尚是阿弥陀佛的化身,所以,他知道这个临终助念法对于我们众生的利益非常深切。

      助念是为哪两种人所设?一个是平时不念佛的。第二个是平时虽然念佛,不专门念佛而杂行杂修的,他一定要助念。
我们平时果然信愿坚固、专修不怠,临终即使没有人助念也决定往生。所以,我们押宝,不要押在临终有人助念上,万一没有人来助念,押宝就押输了。应该把宝押在阿弥陀佛身上──祂不讲假话骗我们,祂没有说「临终没有人助念我不接你。我以佛陀的尊严,带领这么多大菩萨来接你一个凡夫,结果没有人送你一下,冷冷清清的,我不去了」──不会这样。祂一定来接引,祂没有把众生助念作为往生条件。我们要明白这个道理。

       当然,临终助念还是有非常大的利益。下面印光大师又解释了:勿道向来做工夫,即向不做工夫之人,临终果能闻善知识开导,及他人助念,自己随之念,左右眷属善巧将护,不使其起情爱及瞋恨心,皆可往生。所以,平时没有念佛的人,一定要临终助念。

 

摘自 《善导大师的净土思想》

净宗法师

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