为什么莲花会没有根?那到底怎样才会有根呢?

我们念佛要有根,这个根就是愿生极乐世界;念佛若没有根,没有愿往生极乐世界这个心,这样就是“莲花无根”。

接下来,我来说一件“莲花无根”的故事。

我们念佛,极乐世界就有我们的莲花,为什么莲花会没有根呢?

 

这个故事分成几段,我先说故事的起因。

台北有一个莲友,女众,法号叫觉慧,今年大概六十余岁。她在十六岁的时候就跟随一位尼师学佛,那个尼师的道场是修学地藏法门的,因此都诵《地藏经》,念地藏菩萨圣号。

1972年,觉慧十八岁。当时她父亲六十一岁,身染重病,医药罔效,家人都觉得老人家可能活不久了。因为觉慧学佛,而且诵《地藏经》,又非常孝顺,所以她和她大姐,还有大哥的小孩,就每天诵《地藏经》,念地藏菩萨圣号,祈求地藏菩萨护佑她的父亲。

大概经过一个月左右,有一天父亲对她说:“我昨天晚上做了一个梦,梦见一位很英俊的年轻人,剃光头、金光闪闪,手上拿着一支拐杖。他说了一段话:‘孝顺子孙菩萨求,菩萨听到赶来救,这次不死活很久,给你添寿二八秋。二八春秋一十六。’”意思就是说觉慧和她大姐,以及她大哥的儿子三个人,孝顺地求菩萨,菩萨一听到就毫不犹豫赶紧来相救,你这次没有死会活很久,再给你添寿十六年。

她父亲本来身体已经不行了,打针吃药都没效,但自从做了这个梦之后,身体竟然一天天好起来,没几天身体就恢复健康了。

觉慧是美浓永明寺住持净灿法师的俗家同修,年轻时也有出家之志。净灿法师毕业于台中中兴大学,在大学期间就参加佛学社团,时常亲近台中莲社。毕业退伍回来,和觉慧结婚之后,二十九岁就在他的故乡台北深坑开设中药房。

他们家是一、二楼,他们就将二楼布置为佛堂,取名为“深坑莲社”。之所以取名“莲社”,就是以念佛为主修,以往生极乐世界、莲花化生为宗旨。

有一天净灿法师就和觉慧商量:“我是诵《阿弥陀经》,念阿弥陀佛,要到极乐世界的,那你修地藏法门,诵《地藏经》,念地藏菩萨圣号,这样法门不同啊!我们最好要同信、同愿、同行、同目标。”

觉慧就说:“一样啊,我将来也是要往生极乐世界啊。”

“可是你不是完全念佛。”

“我是以念佛为主,有主有从。”觉慧回答。

“不是这样喔!我们净土法门只要有主,自自然然其他就是从,不必特别在念佛以外又去念其他的诸佛菩萨,也就是说只要专念佛,自然十方诸佛菩萨就会相随。”

觉慧一听,觉得有道理,也就想要专修念佛。

当天晚上,觉慧就做了一个梦,梦到阿弥陀佛。她说阿弥陀佛身体非常高大,好像一座大山,全身放着金光,虽然没有出声为她开示,不过这样的显示让觉慧知道此后要专一念“南无阿弥陀佛”。

从此觉慧和净灿法师就同信、同愿、同行,同念“南无阿弥陀佛”。

后来没多久,他就将“莲社”改为“净宗学会”。莲社也好,净宗学会也好,都是专修净土的。直到几年前,净灿法师看到我们的书,才认识到善导大师的纯正净土教理,就转过来学我们这个法门。

净灿法师早就想要出家了,只是在等待机缘,几年前终于机缘成熟,就在我们的教团现出家相。

虽然觉慧没有出家,不过也因为净灿法师的因缘,引导觉慧进入纯正的净土法门,使觉慧的父母都往生极乐世界,这就是因缘。

接下来回头说净灿法师未出家前,他的丈人过了十六年(二八秋),到了七十七岁的时候中风了,于是就搬去和净灿法师一起住,他就对净灿法师说:“宗啊!宗啊!(净灿法师俗名)我人生的最后可能会在你这里做结束。”

净灿法师就很欢喜说:“很好啊!很好啊!爸爸你最后的人生若能够让我来孝顺你,这也是我的福报。”他的丈人最后真的就是在净灿法师的家里往生的。

老人家中风一直都是卧床,到了要往生的前一个月,身体都已经很衰弱,也没什么气力了。

有一天觉慧要做晚课,她就在病床边说:“爸爸,我们来做晚课,先诵《阿弥陀经》,再念佛,那你静静听,也可以一起跟着念。”

觉慧开始诵《阿弥陀经》,一直诵到“五根五力”的时候,她父亲突然说:“稍停一下,稍停一下,去叫你妈妈来。”

觉慧虽然觉得奇怪,妈妈在厨房忙,为什么突然要叫妈妈来呢?不过,她还是照着父亲的意思,先停下来,去厨房请她妈妈过来。

妈妈一来就说:“什么事啊?”此时她父亲就用警告的口气跟她妈妈说:“我们念佛,极乐世界都有我们的莲花,也都有根,你的莲花没有根啦!你的莲花没有根!”

她妈妈就笑笑说:“哪有这种事,我念佛也都很认真,难道会输你?你们念佛莲花有根,我念佛莲花就没有根?”

有一首偈说:“此界一人念佛名,西方便有一莲生;但使一生常不退,此花还到此间迎。”我们重视极乐世界有没有我们的莲花,不会去想莲花有根还是无根,到底没有根是代表什么意思呢?

后来,觉慧的父亲没几天就往生了。

推想,可能她父亲因为身体枯衰,阳气也渐弱,所以在静静听闻觉慧诵经之中看到极乐世界的景象。

可能他早就看出了他太太莲花没有根,一直诵到“五根五力”的时候,为他太太着急,所以要觉慧停下,叫他太太过来,给她警告。

 

那到底怎样才会有根呢?

净灿法师的丈人在1988年,七十七岁时往生,刚好延寿“二八秋”。再过了十年后,他的丈母娘才往生。

十年后,他的丈母娘也中风,一样是卧床。因为净灿法师和觉慧特别的孝顺,所以也是在净灿法师的家,由他们夫妻照顾。

有一天,二楼佛堂莲友们共修念佛结束,最后在唱“回向偈”。

觉慧的母亲就问说:“大家在唱什么,怎么那么好听?”觉慧就跟她说,因为念佛结束了,大家在唱回向偈,就是“愿我临终无障碍,阿弥陀佛远相迎”。

这时候,她母亲就指着床边说:“阿弥陀佛现在就在我床边。”

觉慧一听,也怕,也欢喜,就问她说:“这尊阿弥陀佛和我们所拜的阿弥陀佛一样吗?”

“一样。”

“有拿莲花要来接你吗?”

“有!拿金色的莲台,右手伸出来要接我。”

这时候觉慧就说:“妈妈,那你赶快和阿弥陀佛去!”

但是出乎意料的,她妈妈实时合掌哭了出来说:“不,我不去,阿弥陀佛啊!您再让我多活三年,让我和我子孙一起。”

她妈妈合掌流着泪向阿弥陀佛祈求,但不是求往生,是求让她再多活三年。

觉慧说,她妈妈念佛也很勤,这次已经第三次见佛了,但是都不想往生。所以像觉慧的母亲虽然虔诚念佛,但是对教理不了解,对极乐世界的好处不了解,对娑婆世界的恐怖不了解,因此就没有深切的愿生心。她的念佛只不过是希望身体健康,多活几年,和他的子孙多几年在一起。

所以觉慧就劝她妈妈说:“妈妈!你要发愿,深切发愿往生极乐世界,不能想要再留着。因为人的寿命是不固定的,是无常的。当时爸爸他延寿也只不过十六年,七十七岁就往生了。那你今年已经八十多岁,又中风,若没有往生极乐世界,想要和你的子孙在一起,有可能是做宠物狗、宠物猫来和你的子孙在一起,来世再也互相不认识。而且没有往生极乐世界,就会无穷地轮回,未来也一定会堕入地狱、饿鬼、畜生。”

因为这样的不断苦劝,她妈妈才有了愿生极乐世界的心。

经过了半年,往生之前,她就告诉她媳妇说:“我要往生了,你帮我把头发梳好。”然后安详往生极乐世界。

释迦牟尼佛就在《阿弥陀经》苦劝我们要愿生极乐世界,一而再、再而三地说:

众生闻者,应当发愿,愿生彼国。

闻是说者,应当发愿,生彼国土。

若有信者,应当发愿,生彼国土。

人身难得,一旦轮回,极难为人;即使得到了人身,在这个末法时代是否能遇到佛法,机会是很渺茫的。这个时候再不把握的话,同样还会继续轮回下去。

因此释迦牟尼佛一次又一次劝我们往生极乐世界,劝三次就是无量次的意思,就是时时、在在、处处都苦口婆心地在劝十方众生要往生极乐世界。

所以,这部《阿弥陀经》也同样是释迦牟尼佛出世的本怀经。

所谓“本怀”就是释迦牟尼佛的目标、目的。

也就是说,释迦牟尼佛为什么要出现在我们这个世间呢?他出现在这个世间的目的,讲在哪一部经呢?是讲在《无量寿经》,讲在《阿弥陀经》,证据在哪里?就是在“应当发愿,愿生彼国;应当发愿,生彼国土”,这岂不是时时刻刻都在劝我们要愿生弥陀净土。

念佛,极乐世界就有我们的莲花。但是若只是求世间的福报,或只是求未来再出生为人,或是生天界享受天福,这样虽然有莲花,但没有根;一旦真的愿生弥陀净土,这个根就实时长出来了。

 

▍摘自:《无量寿经大意》

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